Commentaires

Un peu d'histoire du darwinisme


Bon nombre des observations qui ont conduit Charles Darwin l'élaboration de sa théorie de l'évolution s'est produite pendant le voyage autour du monde en tant que naturaliste du navire anglais H. S. S. Beagle.

Au cours du voyage de cinq ans qui a commencé en 1831, Darwin a visité divers endroits en Amérique du Sud (y compris le Brésil) et en Australie, ainsi que plusieurs archipels tropicaux.

Pendant le voyage de BeagleDarwin a fouillé en Patagonie, où il a trouvé des fossiles de mammifères déjà disparus. Darwin a découvert le fossile d'un animal gigantesque, avec son organisation squelettique très similaire aux tatous qui habitent actuellement le continent sud-américain.

Dans les îles Galapagos, un groupe de petites îles arides situées dans l'océan Pacifique à environ 800 mètres au large des côtes de l'Équateur, Darwin a trouvé une faune et une flore très particulières qui varient légèrement d'une île à l'autre.

Darwin devient un fan de l'évolutionnisme

Darwin n'est devenu véritablement évolutif que plusieurs mois après son retour de son voyage vers 1837. Ce n'est qu'à ce moment-là qu'il peut comprendre la signification évolutive de ses observations aux Galapagos et ailleurs en examinant ses notes et en soumettant le matériel recueilli lors du voyage à divers experts. .

La question que Darwin posait était de savoir si les animaux et les plantes avaient été élevés comme ils le sont aujourd'hui, pourquoi des espèces distinctes mais étonnamment similaires, telles que les oiseaux et les tortues des Galapagos, placées par l'éleveur et les îles voisines, et pas uniformément répartis dans le monde? Il était vraiment surprenant que des îles au climat et à la condition physique similaires mais éloignés (comme les Galapagos et le Cap-Vert, par exemple) n'aient pas d'espèces similaires.

Darwin a finalement conclu que la flore et la faune des îles voisines étaient similaires car elles provenaient d'ancêtres communs des continents voisins. Dans chaque île, les populations colonisatrices subissent des adaptations spécifiques, aboutissant à différentes variétés d'espèces. Par exemple, les différentes espèces d'oiseaux fringilidés des Galapagos provenaient probablement d'une seule espèce ancestrale du continent sud-américain. La diversification des espèces d'origine, qui auraient provoqué les différentes espèces actuelles, a abouti aux différentes îles de l'archipel.