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Hypothèse autotrophique


Certains scientifiques ont soutenu que les êtres vivants ne devaient pas être apparus dans des mers peu profondes et chaudes, comme le proposaient Oparin et Haldane, car la surface de la terre au moment où la vie est apparue était un environnement très instable.

Les météorites et les comètes frappent trop souvent cette surface, et les premières années de la vie ne peuvent pas rester dans de telles conditions.

Au début de la formation de la Terre, les météorites ont heurté fortement la surface de la Terre, et l'énergie de ces collisions a été dépensée pour faire fondre ou même vaporiser la surface rocheuse. Les météorites se sont fragmentées et ont fondu, contribuant ainsi à la croissance de la terre. Un impact particulièrement violent peut avoir généré la lune, qui porte encore à sa surface les marques de ce bombardement de météorites. À la surface de la Terre, la plupart de ces marques ont été effacées au fil du temps par l'érosion.

La plupart des météorites brûlent jusqu'à ce qu'elles disparaissent lorsqu'elles pénètrent dans l'atmosphère actuelle de la Terre et brillent dans le ciel comme des étoiles filantes. Au début, les météorites étaient plus grandes, plus nombreuses et frappaient la terre plus souvent.

Certains scientifiques spéculent que les premiers êtres vivants n'auraient pas pu survivre à ce bombardement cosmique et proposent que la vie surgisse dans des endroits plus protégés, tels que le plancher des premières mers.

En 1977, ce qu'on appelle les eaux profondes sources chaudes sous-marines, où des gaz chauds et sulfureux émanent des ouvertures du fond marin. Dans ces endroits, la vie est abondante. De nombreuses bactéries qui y vivent sont autotrophes, mais effectuent un processus très différent de la photosynthèse. Là où ces bactéries vivent, il n'y a pas de lumière et elles sont à la base d'une chaîne alimentaire particulière. Ils servent de nourriture aux animaux ou sont conservés à l'intérieur de leurs tissus. Dans ce cas, les animaux et les bactéries en bénéficient: ils ont une protection dans le corps des animaux et ils reçoivent de la nourriture produite par les bactéries.

La découverte de sources chaudes a soulevé la possibilité que la vie se serait produite dans ce type d'environnement protégé et que l'énergie pour le métabolisme des premiers êtres vivants proviendrait d'un mécanisme autotrophique appelé chimiosynthèse. Certains scientifiques pensent que les premiers êtres vivants ont été les bactéries, qui ont obtenu de l'énergie pour le métabolisme à partir de la réaction entre des substances inorganiques, comme le font les bactéries actuellement trouvées dans les sources chaudes sous-marines et d'autres environnements très chauds (à environ 60 à 105 ° C) et sulfureux. Selon cette hypothèse, il semble que toute vie que nous connaissons dérive de ce type de bactérie, qui devrait être autotrophique.

Ceux qui soutiennent cette hypothèse sont basés sur des preuves suggérant une abondance de sulfure d'hydrogène (hydrogène gazeux, H2S, qui sent comme les œufs pourris) et les composés du fer au début de la Terre. Les premières bactéries doivent avoir obtenu de l'énergie à partir de réactions impliquant ces composés pour la synthèse de leurs composants organiques.

Certaines bactéries vivant actuellement dans des sources chaudes et sulfureuses peuvent effectuer la réaction chimique suivante, qui, selon l'hypothèse autotrophique, pourrait avoir été la réaction fondamentale de fourniture d'énergie pour les premiers êtres vivants:

Sulfure ferreux + hydrogène gazeux ---> Sulfure ferrique + hydrogène gazeux + énergie (pyrite, un minéral commun)

L'énergie libérée par ces réactions peut être utilisée par les bactéries pour produire des composés organiques vitaux à partir de CO2 et H2O.

Ainsi, selon cette hypothèse, le chimiosynthèse - un processus autotrophique - serait venu en premier. Ensuite, il y aurait eu la fermentation, la photosynthèse et enfin la respiration.

Les débats sur l'origine de la vie auront encore beaucoup à dire. L'hypothèse la plus acceptée sur l'évolution du métabolisme est encore hétérotrophe, bien que l'hypothèse autotrophique gagne de plus en plus de force.

Vie multicellulaire

Comment les êtres multicellulaires sont-ils nés? Les preuves obtenues à partir d'études géologiques suggèrent que Les premières cellules multicellulaires simples sont apparues sur Terre il y a environ 750 millions d'années! Avant cela, il y avait une prédominance de la vie unicellulaire en tant que formes eucaryotes simples. A partir de cette date, les premières cellules multicellulaires sont issues des cellules unicellulaires eucaryotes existantes.

Depuis lors, l'évolution n'a jamais cessé!