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7.2.2C : Évolution post-cambrienne et extinctions massives - Biologie

7.2.2C : Évolution post-cambrienne et extinctions massives - Biologie



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L'ère post-cambrienne a été caractérisée par l'évolution et la diversité animales où les extinctions massives ont été suivies de radiations adaptatives.

Objectifs d'apprentissage

  • Différencier les causes des extinctions massives et leurs effets sur la vie animale

Points clés

  • Au cours de la période ordovicienne, la vie végétale est apparue pour la première fois sur terre, ce qui a permis aux animaux aquatiques de se déplacer vers la terre.
  • Les périodes d'extinction massive causées par des événements cataclysmiques comme les éruptions volcaniques et les frappes de météores ont effacé de nombreuses lignées génétiques et créé de la place pour de nouvelles espèces.
  • Le plus grand événement d'extinction de masse de l'histoire de la Terre, qui s'est produit à la fin du Permien, a entraîné la perte d'environ 95 % des espèces existantes à cette époque.
  • La disparition de certaines espèces dominantes de reptiles du Permien et le climat chaud et stable qui a suivi ont permis aux dinosaures d'émerger et de se diversifier.
  • Un autre événement d'extinction de masse causé par une frappe de météores et une éruption de cendres volcaniques s'est produit à la fin de la période du Crétacé, mettant fin à l'ère mésozoïque et poussant les dinosaures à l'extinction.
  • La disparition des dinosaures a conduit à la domination des plantes, qui ont créé de nouvelles niches pour les oiseaux, les insectes et les mammifères ; la diversité animale a également été provoquée par la création de continents, d'îles et de montagnes.

Mots clés

  • Cénozoïque: une ère géologique il y a environ 65 millions d'années à nos jours lorsque les continents se sont déplacés vers leur position actuelle et que les plantes et les animaux modernes ont évolué
  • extinction de masse: une forte diminution du nombre total d'espèces dans un laps de temps relativement court
  • Crétacé: la dernière période géologique de l'ère mésozoïque d'environ 146 à 65 millions d'années ; s'est terminée par une grande extinction de masse

Évolution post-cambrienne et extinctions massives

Les périodes qui ont suivi le Cambrien pendant l'ère paléozoïque ont été marquées par une évolution animale plus poussée et l'émergence de nombreux nouveaux ordres, familles et espèces. Alors que les phylums animaux continuaient à se diversifier, de nouvelles espèces se sont adaptées à de nouvelles niches écologiques. Au cours de la période ordovicienne, qui a suivi la période cambrienne, la vie végétale est apparue pour la première fois sur terre. Ce changement a permis à des espèces animales autrefois aquatiques d'envahir les terres, se nourrissant directement de plantes ou de végétation en décomposition. Les changements continus de température et d'humidité tout au long du reste de l'ère paléozoïque dus aux mouvements des plaques continentales ont encouragé le développement de nouvelles adaptations à l'existence terrestre chez les animaux, telles que les membres chez les amphibiens et les écailles épidermiques chez les reptiles.

Les changements dans l'environnement créent souvent de nouvelles niches (espaces de vie) qui contribuent à une spéciation rapide et à une diversité accrue. D'un autre côté, les événements cataclysmiques, tels que les éruptions volcaniques et les impacts de météores qui anéantissent la vie, peuvent entraîner des pertes dévastatrices de diversité. De telles périodes d'extinction massive se sont produites à plusieurs reprises dans l'histoire de l'évolution de la vie, effaçant certaines lignées génétiques tout en laissant la place à d'autres d'évoluer dans les niches vides laissées pour compte. La fin de la période permienne (et de l'ère paléozoïque) a été marquée par le plus grand événement d'extinction de masse de l'histoire de la Terre, une perte d'environ 95 % des espèces existantes à cette époque. Certains des phylums dominants dans les océans du monde, tels que les trilobites, ont complètement disparu. Sur terre, la disparition de certaines espèces dominantes de reptiles du Permien a permis l'émergence d'une nouvelle lignée de reptiles : les dinosaures. Les conditions climatiques chaudes et stables de l'ère mésozoïque qui a suivi ont favorisé une diversification explosive des dinosaures dans toutes les niches imaginables dans la terre, l'air et l'eau. Les plantes, elles aussi, ont rayonné dans de nouveaux paysages et des niches vides, créant des communautés complexes de producteurs et de consommateurs, dont certaines sont devenues extrêmement abondantes grâce à l'abondance de nourriture disponible.

Un autre événement d'extinction de masse s'est produit à la fin de la période du Crétacé, mettant fin à l'ère mésozoïque. Le ciel s'est assombri et les températures ont chuté alors qu'un gros impact de météore a expulsé des tonnes de cendres volcaniques, bloquant la lumière du soleil entrante. Les plantes sont mortes, les herbivores et les carnivores sont morts de faim, et la plupart des dinosaures à sang froid ont cédé leur domination du paysage à des mammifères à sang plus chaud. Au cours de l'ère cénozoïque suivante, les mammifères ont rayonné dans des niches terrestres et aquatiques autrefois occupées par les dinosaures. Les oiseaux, les rejetons à sang chaud d'une lignée des reptiles dominants, sont devenus des spécialistes de l'aviation. L'apparition et la dominance des plantes à fleurs à l'ère cénozoïque ont créé de nouvelles niches pour les insectes, ainsi que pour les oiseaux et les mammifères. Les changements dans la diversité des espèces animales à la fin du Crétacé et au début du Cénozoïque ont également été favorisés par un changement radical de la géographie de la Terre, alors que les plaques continentales ont glissé sur la croûte dans leurs positions actuelles, laissant certains groupes d'animaux isolés sur des îles et des continents ou séparés par des chaînes de montagnes ou les mers intérieures des autres concurrents. Au début du Cénozoïque, de nouveaux écosystèmes sont apparus, avec l'évolution des graminées et des récifs coralliens. À la fin du Cénozoïque, d'autres extinctions suivies de spéciation se sont produites pendant les périodes glaciaires qui ont recouvert de glace les hautes latitudes, puis se sont retirées, laissant de nouveaux espaces ouverts pour la colonisation.


Les démons dansent seuls

Donc, ce blog a un long arriéré de choses dont je voulais parler mais je ne l'ai pas fait. Des trucs vieux, genre, un an ou plus. Hélas, je ne peux pas espérer faire un post complet sur tout ça, mais je ne veux pas le laisser pourrir. Faisons un peu de rattrapage rapide :

  • Du sang d'oiseau sur nos mains. En 2019, quelques articles ont directement pointé du doigt les humains pour l'extinction du grand pingouin et de la perruche de Caroline, deux espèces d'oiseaux emblématiques autrefois répandues qui se sont éteintes au XIXe siècle. Les deux articles ont analysé les paléogénomes (est-il juste d'utiliser le préfixe « paléo » alors qu'il y a quelques siècles ?) Ce qui veut dire : non, ce n'étaient pas déjà des espèces fragiles en déclin que nous avons doucement repoussées d'une falaise qu'elles auraient de toute façon rencontrée. Nous avons systématiquement exterminé deux espèces d'oiseaux robustes et sains en l'espace de quelques décennies ou siècles. Pas vraiment inattendu, mais maintenant il y a plus de preuves.

    Des papillons que l'on ne connaîtra jamais. À Singapour, 46% des espèces de papillons ont disparu (localement) en seulement 160 ans, selon un article de février 2020. Fait intéressant, l'étude explique les disparitions de non détecté espèces, à l'aide d'un modèle. Je ne suis pas en mesure de commenter les calculs, mais l'idée même est intrigante et mélancolique : une centaine d'espèces se seraient éteintes avant même que nous les ayons découvertes. Parmi celles-ci, certaines auraient bien pu être des espèces endémiques : des fantômes, dont nous n'avons désormais plus que des chiffres dans une analyse statistique. 󈫾.9% des espèces découvertes avant 1900 ont également disparu avant 1900. Ces taux élevés de disparition observés tôt, au cours d'une période où de nombreuses espèces restaient à découvrir, suggèrent qu'un grand nombre d'espèces n'ont jamais été détectées avant leur disparition”

  • Volcan innocent. En janvier 2020, Pincelli Hull et ses collègues ont mis un autre clou dans le cercueil de l'hypothèse volcanique de l'extinction du K/T. L'événement K/T a la particularité d'avoir deux explications concurrentes ou éventuellement synergiques : l'impact bien connu de l'astéroïde Chicxulub, et les pièges du Deccan, un événement volcanique majeur. Pendant des décennies, les scientifiques se sont battus pour savoir lequel de ces événements était le plus important, et même si l'impact semblait de plus en plus clairement le coupable, les passionnés du Deccan n'ont pas perdu le contrôle. Cependant, si l'étude est correcte, il semble que 1) le dégazage du Deccan ne soit pas chronologiquement corrélé à l'extinction, mais l'impact l'est, et 2) le volcanisme du Deccan ne générait tout simplement pas assez de gaz pour déclencher une extinction, car des événements similaires n'a pas tellement modifié la biosphère. Quelques mois plus tard, un autre article soutenait même que, si le volcanisme du Deccan avait eu un effet, c'était atténuer les effets d'extinction.

Le continent qui est mort

L'Antarctique est maintenant la chose sur Terre la plus proche que nous ayons d'un autre monde : un continent aride presque entièrement recouvert de glace de plusieurs kilomètres d'épaisseur, avec des températures inférieures à -80° et pratiquement dépourvu de vie macroscopique une fois que vous dépassez la côte.

Hier soir, je lisais le un peu dépassé mais toujours incroyable L'origine et l'évolution des mammifères par T.S.Kemp et ma mâchoire est tombée au sol quand je suis tombé sur la phrase suivante :

Inutile de dire” mais oh mon Dieu, c'est quand l'évidence vous gifle au visage, et il faut le dire. Pendant des dizaines ou des centaines de millions d'années, l'Antarctique fut un continent vivant et florissant comme les autres, couvert de forêts, grouillant de vie. Juste avant l'arrivée de la glace, l'Antarctique ressemblait à ceci :

Photo de Reguero et al. “Péninsule Antarctique et Amérique du Sud (Patagonie) Faunes et environnements terrestres paléogènes : relations biogéographiques” Paléogéographie, Paléoclimatologie, Paléoécologie 179:3-4 (2002) https://doi.org/10.1016/S0031-0182(01)00417 -5

Je vais devoir approfondir ce sujet, que je soupçonne mériter un livre (si on n'y est pas déjà), et maintenant je n'ai pas le temps de détailler pourquoi et comment c'est arrivé. Mais laissez-le comprendre : la mort de l'Antarctique est l'une des principales tragédies de la biosphère au cours des 66 derniers millions d'années. Imaginez si demain l'Europe ou l'Amérique du Sud, avec toutes leurs formes de vie, leurs forêts, leurs rivières, le chant des oiseaux et le bourdonnement des abeilles, si tout cela simplement disparu. C'est ce qui s'est passé il y a entre 45 et 34 millions d'années. La glace a commencé à s'accumuler au milieu de l'Éocène et à la fin de la période, c'était un désert gelé.

Imaginez la mort lente : une calotte glaciaire rampant chaque année lentement du centre du continent vers les côtes, des animaux et des plantes poussés vers les bords, les hivers chaque année plus glacials, les étés chaque année plus courts, jusqu'à ce que la glace atteigne la mer et il n'y a nulle part où aller. Les manchots sont fondamentalement les seuls survivants de cette tragédie, vestiges d'un riche écosystème.

Ce qui est arrivé à l'Antarctique a été une extinction dans des proportions majeures, mais confinée à un continent spécifique. Était-ce une extinction de masse ? Peut-être avons-nous besoin de plus de catégories, nous devons commencer une taxonomie des événements d'extinction. J'y penserai. Mais pour l'instant, n'oubliez pas : chaque fois que vous voyez les magnifiques glaciers et icebergs de l'Antarctique, vous assistez à l'enterrement sinistre d'un continent entier plein de vie, qui était et est maintenant parti.


« Préparons la Terre » : la sélection naturelle dans les Écritures

Vous avez probablement entendu parler de Charles Darwin. Il est en quelque sorte célèbre dans la communauté scientifique, tristement célèbre dans d'autres communautés. Mais savez-vous pourquoi tout le monde le connaît ? C'est parce qu'il a inventé l'évolution, n'est-ce pas ? Eh bien, pas exactement.

Charles Darwin n'est pas célèbre pour penser que les animaux ont évolué, mais pour avoir imaginé une voie qui expliquait comment ils ont développé un mécanisme qui a conduit l'évolution et l'a provoquée (3). Il a appelé ce mécanisme « sélection naturelle », où les changements dans la terre produisent des changements dans les êtres vivants (4). C'est ce qui a rendu la théorie de Darwin si captivante, car il a décrit comment la nature créé les animaux. Pour de nombreuses personnes (peut-être même Darwin inclus), cela a supprimé le besoin de tout créateur (5). Et ce n'est pas l'idée d'une évolution qui est à l'origine du conflit entre l'évolution et la religion.

Mais bien sûr, sur ce blog, nous croyons à la fois en Dieu ET en l'évolution, il doit donc y avoir un moyen pour un créateur d'utiliser la nature pour créer des choses (voir le post d'introduction). Si la sélection naturelle est vraie, alors cela aurait été super bien si Dieu nous avait donné une sorte d'indice qu'il l'a utilisé pour créer la vie sur terre. Je veux dire, juste un petit indice aurait été vraiment génial.

Mais attendez… Fait Il nous a donné une sorte d'indice à ce sujet ? A-t-il laissé entendre que changer la terre était la façon dont il a créé des choses ? Dans ce post, je prétends qu'il l'a fait. Même si la nature a créé, Dieu était derrière tout cela, et je pense qu'il y a de bonnes preuves dans la Perle de Grand Prix pour soutenir cela. De tous les récits de création, cette méthode de création par changement d'environnement ne se retrouve que dans deux d'entre eux : les rochers et le livre d'Abraham.

Oui, vous avez bien lu. L'idée de la sélection naturelle est venue de Charles Darwin en 1859, mais elle est dans le Livre d'Abraham depuis 1842, juste sous notre nez. Et avec une incroyable prévoyance scientifique, le Livre d'Abraham est venu de Joseph Smith. Cela ressemble à quelque chose qu'un prophète ferait.

Qu'est-ce que la sélection naturelle, encore une fois?

« Mes yeux sont constamment grands ouverts sur le fait extraordinaire de l'existence. Pas seulement l'existence humaine, mais l'existence de la vie et comment ce processus d'une puissance à couper le souffle, qu'est la sélection naturelle, a réussi à prendre les faits très simples de la physique et de la chimie et à les transformer en séquoias et en humains. Ce n'est jamais loin de mes pensées, ce sentiment d'étonnement. " – Richard Dawkins (6)

Sur terre, les choses changent, beaucoup. Tout le temps. Et quand les choses changent, les animaux et les plantes doivent aussi changer. Soit ils s'adaptent, soit ils meurent. Je suppose que vous pourriez dire, ils obtiennent pressé changer avec la terre, un peu comme la pression des pairs, mais de la planète. La pression de la planète, si vous voulez. Les populations subiront des pressions sélectives ou évolutives qui forcent la nature à sélectionner certains traits plutôt que d'autres (voir Comment fonctionne l'évolution). Les climats changent, les continents se séparent et changent, les habitats changent, les écosystèmes changent et tous ces changements aident également les groupes d'êtres vivants à changer. Ceux qui survivent à ces changements transmettront leurs bons attributs et continueront à se reproduire et à évoluer et ceux qui ne survivent pas aux changements (c'est-à-dire qui n'ont pas ces bons attributs qui les aident à survivre) finiront par mourir, ne laissant aucun descendant. C'est la sélection naturelle, et c'est ainsi qu'elle conduit l'évolution (8).

La grande chose que nous dit la sélection naturelle est que la nature a créé l'étonnante diversité de la vie sur terre–qui, si vous y réfléchissez, est complètement incroyable ! Tout autour de vous a été créé par des processus naturels. C'est la nature qui a créé la fourrure précieuse et câline du panda (9), c'est la nature qui a créé la morsure terrifiante et écrasante du Tyrannosaurus rex (10) et c'est la nature qui a créé le goût irrésistible qui change la vie de la baie d'açaï (11). La nature, évidemment, est sacrément géniale pour faire des choses.

Mais même avec la fraîcheur indéniable de la nature, y a-t-il encore de la place pour qu'un Dieu aimant et imaginatif fasse partie du processus de création ? Absolument.

Dieu ne microgère pas l'univers

"[L]'univers continue de se révéler plus créatif que nous ne le croyons." - Pamela Gay (12)

Alors que nous commençons à explorer comment Dieu utilise la sélection naturelle pour créer, nous devons d'abord comprendre qu'il ne microgère pas l'univers. Il le laisse faire son propre truc.

Le Livre d'Abraham nous enseigne que, comme nous, l'univers et tous les êtres vivants qu'il contient sont libres d'agir pour eux-mêmes. Pendant le récit de la création, les dieux « ordonnent » ou commandent les eaux, la terre, la terre, les bêtes, peu importe, et ils attendent que ces choses leur obéissent : « Et les dieux virent qu'on leur obéissait » (Abraham 4:10,12) . « Et les dieux veillèrent à ce qu'ils avaient ordonné jusqu'à ce qu'ils obéissent » (Abraham 4:18). « Et les dieux virent qu'ils seraient obéis et que leur plan était bon » (Abraham 4:21). « [E]t les dieux virent qu'ils obéiraient » (Abraham 4:25). « Et les dieux dirent : Nous ferons tout ce que nous avons dit, et les organiserons et voici, ils seront très obéissants » (Abraham 4:31).

L'univers n'a pas nécessairement à obéir, alors les dieux l'ont surveillé jusqu'à ce qu'il le fasse.

C'est un principe important à comprendre. Dieu n'a pas à garder la main sur tout à la fois. Il n'a qu'à organiser les choses, puis les regarder obéir. Oui, les écritures disent que Dieu soutient les cieux et maintient les planètes en orbite (voir D&C 88:41-47 Hébreux 1:3 Colossiens 1:17), mais cela ne signifie pas que s'il perd sa concentration, le tissu entier de la réalité s'effondrerait. S'Il se concentrait sur autre chose que le cosmos pendant un instant, les électrons ne procéderaient pas à la chute de leurs atomes et la lune ne s'écraserait pas sur nous. Il n'a pas à rester assis là et à tout contrôler. Le fait que les Dieux doivent attendre voir si l'univers et les êtres vivants qu'il contient leur obéira en dit long. VOLUMES. Et comme nous l'avons déjà évoqué sur le blog, tous les êtres vivants ont la liberté de choix, essentiellement de faire et de vivre à leur guise (voir Les quatre bêtes et l'organisation des intelligences). Ils n'ont pas à obéir s'ils ne le veulent pas.

Nous savons qu'il existe des lois fondamentales de la nature, telles que celles contenues dans la physique, la chimie, la biologie, etc. C'est grâce à ces lois, selon les scientifiques, que les étoiles, les planètes et la vie se sont formées et ont évolué jusqu'à ce que nous connaissons aujourd'hui. Est-ce « le Dieu de la nature » qui a établi ces lois avant que notre univers n'existe (1 Néphi 19:12) ? Les choses que nous voyons et dont nous faisons partie maintenant ont-elles été ingénieusement codées dans les conditions initiales du Big Bang ? Et est-ce que mettre l'univers en mouvement et attendre qu'il obéisse et crée tout ce que Dieu avait à faire ?

Les choses apparaissent "naturellement"

« Dieu a mis de nombreux signes sur la terre, ainsi que dans les cieux, par exemple le chêne de la forêt, le fruit de l'arbre, l'herbe des champs portent tous un signe que la semence y a été plantée car c'est un décret du Seigneur que tout arbre, plante et herbe portant semence produise selon son espèce, et ne peut pousser selon aucune autre loi ou principe. » Joseph Smith (14)

Le livre de Moïse nous enseigne que tous les êtres vivants sont apparus sur notre planète « naturellement » (Moïse 3:5). Ceci est une grosse affaire. Et comment les êtres vivants apparaissent-ils naturellement ? … Pourquoi, ils sont nés bien sûr ! C’est ainsi que toutes les plantes, les animaux et les humains sont créés. Ils doivent naître ! Pourquoi en serait-il autrement au commencement du monde ? Pourquoi le processus de création décrit dans les Écritures, qui se serait produit « naturellement », serait-il différent ? (Ahem… est-ce que "Naturel sélection » vous sonne une cloche ?)

Tous les organismes, qu'il s'agisse de votre chinchilla de compagnie, du pommier dans le jardin de votre grand-mère ou du plésiosaure fossilisé du musée, devaient être nés (ou éclos ou quelque chose du genre) et devaient avoir des parents qui leur ont donné la vie. « Où y a-t-il jamais eu un fils sans père ? » raisonna Joseph Smith : « Et où y a-t-il jamais eu un père sans être d'abord un fils ? À chaque fois qu'un arbre ou quoi que ce soit a vu le jour sans géniteur ? Et tout vient ainsi » (16). Tout doit naître. Tout doit venir naturellement, et c'est la règle. Dieu, le Créateur de toutes choses, doit suivre cette règle, même dès le début de la Création.

Cela nous amène au principe que la création, y compris la création des animaux, n'est pas venue de rien. L'idée que Dieu a créé les choses à partir de rien, ou ex nihilo, est une « notion sectaire » contre laquelle Joseph a prêché avec force (17). Ce n'est tout simplement pas la façon dont le Seigneur agit. Vous dites que Dieu vous a créé, et vous avez raison, il l'a totalement fait ! Mais il ne vous a pas façonné avec de l'argile, ni agité sa main pour vous faire apparaître comme par magie à partir de rien. Tu devais naître, naturellement, comme un bébé avec une maman et un papa, avec des mamans et des papas pour chacun d'eux aussi. Vous deviez avoir une longue lignée de « ancêtres » depuis le début, comme l'ont fait tous les êtres vivants qui ont jamais existé sur terre. Et cela n'a jamais changé, peu importe à quel point vous remontez dans le temps. Apparemment, Joseph Smith n'avait aucun problème avec cette idée.

Maintenant, comparez cela avec ce que beaucoup de créationnistes croient. Ils souscrivent à la « notion sectaire » selon laquelle la création a été faite spécialement que c'est arrivé surnaturellement, à partir de rien–par opposition à naturellement, de quelque chose (c'est-à-dire d'ancêtres déjà existants)(18). Comparez également cela avec l'idée de Heber C. Kimball selon laquelle les animaux de la terre ont été transplantés ici d'autres mondes (voir Church Leaders and Evolution)(19). Il n'y a rien de naturel dans l'une ou l'autre de ces méthodes de création. Oui, ils obtiendraient certainement les créatures ici physiquement, mais ça ne ferait pas l'affaire "naturellement," comme Moïse 3:5 le demande si élégamment (20). Depuis la nuit des temps, tous les organismes devaient naître, car ils « ne peuvent », comme dirait Joseph Smith, « naître selon une autre loi ou un autre principe ».

De ce point de vue, Joseph ne différait pas beaucoup de Darwin, qui a écrit : « Quand je considère tous les êtres non pas comme des créations spéciales, mais comme les descendants en ligne directe de quelques êtres qui ont vécu bien avant…, ils me semblent devenir anoblis » ( 21). Il n'y a rien de déshonorant ou de blasphématoire à propos de la vie apparaissant toujours sur terre à travers la naissance naturelle et les lignes de descendance. Charles Darwin le savait, et Joseph Smith aussi.

Encore une fois, c'est la Perle de Grand Prix qui nous aide à comprendre que la vie se produit toujours « naturellement » par des processus naturels (c'est-à-dire la naissance), et que la science est bien en phase avec la parole révélée de Dieu sur ce fait fondamental.

La terre, pas Dieu, fait l'enfantement

« Et il y en avait un parmi eux qui était semblable à Dieu, et il dit à ceux qui étaient avec lui : Nous descendrons, car il y a de l'espace là-bas, et nous prendrons de ces matériaux, et nous ferons une terre sur laquelle ces peuvent habiter Et nous les prouverons par la présente, pour voir s'ils feront tout ce que le Seigneur leur Dieu leur commandera. (Abraham 3:24-25)

Les livres de la Genèse, de Moïse et d'Abraham nous enseignent tous que lors de la création des plantes et des animaux, ce n'est pas Dieu qui les crée, mais le Terre C'est. Les Dieux veulent que « la terre » et « les eaux » sur la terre « fassent naître » les diverses créatures vivantes (Abraham 4:11-12, 20-21, 24-25). « Que la terre produise [des êtres vivants] » (Genèse 1:11-12, 24 Moïse 2:11-12, 24), et « Que les eaux produisent [d'autres êtres vivants] » (Genèse 1:20 Moïse 2 :20), disent-ils. C'est super important parce que ce ne sont pas les dieux qui font naître, c'est la terre elle-même. Et la terre fait naître les animaux et les plantes naturellement, rappelles toi? Aucun de ces trucs de création spéciaux et surnaturels & c'est selon les récits de création dans les Écritures elles-mêmes.

Cependant, les comptes rendus de la création de la Genèse et de Moïse ne sont pas complètement cohérents tout au long du processus. Abraham est encore. Même lorsque Genèse et Moïse semblent glisser plusieurs fois et dire que "Dieu créé [les baleines et tout] », et "Dieu fait les bêtes de la terre » (Genèse 1:21, 25 Moïse 2:21, 25) Abraham le répare et dit à la place, « les dieux ont préparé les eaux qu'ils puissent faire naître [les baleines et tout] » et « les dieux ont organisé La terre faire sortir les bêtes » (Abraham 4:21, 25)(23). En faisant cela, Abraham dit essentiellement : « Whoa ! Attendez, les gars. Je vais le prendre à partir d'ici. Ce n'est pas Dieu qui a fait les bêtes, mais le Terre qui l'a fait. Abraham, comme le dernier récit biblique de la création que Joseph Smith nous a donné, est le SEUL qui maintient la procréation provenant exclusivement de la terre, comme il se doit (24). Il élimine tous les semblants d'une création spéciale et la rend 100% compatible avec la sélection naturelle. Plus de points vers le Livre d'Abraham pour celui-là ! Abraham savait ce qui se passait.

Les écritures déclarant que la terre produit la diversité de la vie végétale et animale est tout à fait cohérente avec ce que nous savons de l'histoire naturelle et de l'évolution : que toutes les espèces sur terre, aujourd'hui et dans le passé, ont été créées par la terre. Leurs histoires et leurs lignées s'étendent très, très loin, même 3,8 milliards d'années environ, à l'époque où la Terre sortait tout juste d'une phase de refroidissement récemment fondue (25). Et la raison pour laquelle chaque espèce est devenue ce qu'elle est est à cause de la terre et des changements qui s'y sont produits. C'est ce qu'est la sélection naturelle. La nature, ou la terre, a sélectionné certaines espèces pour vivre ou mourir, pour se reproduire et se diversifier ou ne laisser aucune descendance. Par conséquent, pour utiliser le langage des Écritures, c'est la terre qui les a engendrés.

Faut-il s'étonner, alors, pourquoi la terre dans la vision d'Enoch se réfère à elle-même comme « la mère des hommes », et par extension, la mère de tous les êtres vivants (Moïse 7:48) ? Que ce soit les écritures ou les rochers, le message est le même : la terre est ce qui fait naître les êtres vivants, et nous sommes tous ici à cause de cette planète vivable/aimable.

Les dieux ont changé la terre pour faire naître la diversité

«Comme la géologie proclame clairement que chaque terre a subi de grands changements physiques, nous aurions pu nous attendre à ce que les êtres organiques aient varié dans la nature, de la même manière qu'ils ont généralement varié dans les conditions modifiées de la domestication. Et s'il y avait une quelconque variabilité dans la nature, ce serait un fait inexplicable si la sélection naturelle n'était pas entrée en jeu. »–Charles Darwin (26)

Donc, si c'est la terre qui produit des choses, et que toutes choses doivent naître ou être créées naturellement, alors quel rôle Dieu a-t-il joué dans la création ? Eh bien, mes amis, nous devons regarder dans le Livre d'Abraham pour trouver la réponse. C'est ce que je préfère de tous les temps à propos de ce livre en particulier parce que c'est là que nous voyons la sélection naturelle dans le récit de la création scripturaire.

Le Livre d'Abraham décrit les dieux faisant des plans pour « préparer » et « organiser » la terre et les eaux pour produire différentes espèces de plantes et d'animaux (Abraham 4:11,12,20,21,24,25). ils n'ont pas seulement ordre ou commander la terre pour faire des oiseaux, des baleines ou des vaches qu'ils préparé c'est pour que ce produirait ces choses. "Laissez-nous préparer les Terre faire pousser de l'herbe », des herbes, des arbres et des fruits (Abraham 4:11-12). "Laissez-nous préparer les eaux pour faire naître … les créatures mobiles qui ont la vie », la volaille et les grandes baleines (Abraham 4:20-21). "Laissez-nous préparer la terre pour enfanter la créature vivante », le bétail, les reptiles et les bêtes de la terre (Abraham 4:24-25). Apparemment, les dieux faisaient (ou prévoyaient de faire) certains changements sur la terre de telle sorte que la terre produirait différents êtres vivants « en abondance », dans une variété à couper le souffle (Abraham 4:20-21) (28).

Et leur plan a fonctionné. "Et les Dieux virent qu'ils seraient obéis et que leur plan était bon." (Abraham 4:21) Leur plan était bon parce qu'il fonctionnait ! Les préparations, les organisations ou les modifications qu'ils ont apportées à la terre faisaient apparaître différentes formes de vie, ou osons-nous dire?évoluer. Ils ne se sont pas contentés de parler et de faire apparaître une baleine comme par magie, ils ont préparé les eaux de la terre juste pour qu'elles donnent naissance à des baleines. Ils ne se sont pas contentés de claquer des doigts et de faire une vache avec de la terre et de l'eau, ils ont organisé la terre de telle sorte qu'elle produise du bétail, vraisemblablement (comme avec les baleines) sur une très longue période de temps. Idem pour les oiseaux et pour tout être vivant : la terre a été préparée de manière spécifique pour que ces groupes finissent par apparaître. Et au fur et à mesure que ces différents organismes et familles apparaissaient, les Dieux «causer qu'ils soient féconds et se multiplient » (Abraham 4:22) (29). Ils apporteraient de tels changements à la planète afin que ces animaux puissent se reproduire et réussir par eux-mêmes, afin qu'ils puissent survivre et transmettre leurs gènes à leur progéniture. Plus loin dans ce blog, nous verrons comment les dieux ont « causé » le succès des humains aussi, et ont fini par conquérir le monde (Abraham 4:28).

Cela ne ressemble-t-il pas à de la sélection naturelle pour vous ? Faire ou exploiter des changements dans la terre pour faire apparaître différentes espèces n'est-il pas exactement ce que la sélection naturelle prétend faire ? N'oubliez pas que c'est la terre qui fait naître les choses et différents environnements, climats et pressions sur ladite terre qui entraînent l'évolution des espèces. Et si Dieu ne microgère pas l'univers, mais peut peut-être faire ou provoquer ou "planifier" de petits ajustements ici et là en cas de besoin, alors ce ne serait pas nécessairement Lui qui crée, mais sélection naturelle c'est-à-dire (voir Abraham 4:21, 5:1). Je veux dire, si Dieu peut créer des animaux et un monde pour qu'ils vivent, alors Il pourrait certainement organiser les bons changements pour qu'ils se produisent dans ce monde afin que le monde lui-même fasse les animaux. La planète a juste besoin d'être "préparée" correctement, et la nature fera le reste.

L'idée de « préparer la terre » est un principe extrêmement important à comprendre. Il est tout à fait conforme à ce que nous savons de la sélection naturelle et du fonctionnement de l'évolution. La terre s'est formée. La vie a surgi d'une manière ou d'une autre. La terre a beaucoup changé. La vie a beaucoup changé aussi. C'est comme ça que ça marche ! C'est la sélection naturelle, et tout est dans notre Livre d'Abraham. Donc, si vous recherchez l'évolution des Écritures, la voici, nichée confortablement dans les pages de la Perle de Grand Prix depuis plus de 175 ans.

Comment préparer une terre

« Les garçons, il y a un sens à cela. Dieu est dans cette tempête ! » - Joseph Smith, au camp de Sion, 1834 (30)

Comment s'y prendrait-on pour préparer la terre à l'émergence de différentes espèces ?

Nos Écritures et l'histoire de l'Église contiennent des histoires de Dieu utilisant des phénomènes naturels pour faire avancer son œuvre. Vers 34 après J.-C., un furieux mélange de catastrophes naturelles a causé une destruction mortelle dans les Amériques après la mort du Christ (voir 3 Néphi 8-10) (32). En 1815, un volcan massif a éclaté en Indonésie, modifiant radicalement les climats dans le monde entier, ce qui a forcé la famille Joseph et Lucy Mack Smith à déménager du Vermont à Palmyra, New York, près de l'endroit où Moroni a déposé les plaques d'or (33). En 1834, une puissante pluie et une tempête de grêle ont provoqué une crue soudaine de la rivière Fishing dans le Missouri, protégeant le camp de Sion d'une foule militante en colère (34). Et nous pourrions continuer encore et encore, mais vous voyez l'idée. Les choses naturelles arrivent Dieu travaille de manière mystérieuse et sa volonté est finalement exécutée.

Maintenant, je ne dis pas que Dieu a nécessairement commandé à un volcan mortel d'entrer en éruption pour que Joseph Smith finisse par trouver les plaques d'or et traduire le Livre de Mormon. Mais il a un très bon timing et semble tirer le meilleur parti de toutes les situations. Je pense vraiment qu'il savait que le volcan exploserait bien avant qu'il ne le fasse, et qu'il savait comment cela affecterait ses enfants sur terre pour le meilleur et pour le pire (voir 1 Néphi 9:6). Je crois qu'il peut utiliser des événements naturels pour réaliser ses plans, et qu'il le fait tout le temps.

Mais prenons ce principe dans le contexte de l'histoire naturelle, de la sélection naturelle et de l'évolution. Quels types de changements ont été apportés à la terre pour faire naître la glorieuse gamme d'espèces différentes que nous avons aujourd'hui et que nous avons eues dans un passé ancien ? Quels changements sur la planète peuvent provoquer l'évolution ? Quels types de changements nous ont fait apparaître, ainsi que tous les autres organismes ? Et bien, vous avez l'inclinaison axiale de la Terre, l'oscillation de la Terre, les sursauts de rayons gamma, le rayonnement solaire, les éruptions solaires, les taches solaires, les supernovae, les hypernovae, la baisse et l'élévation du niveau de la mer , glaciation, changement climatique, impacts d'astéroïdes, volcanisme, dérive des continents, dioxyde de carbone, oxygène, courants océaniques, cycles de Milankovitch, niches écologiques, intensité et inversions de champ magnétique, la lune, tempêtes, cascades trophiques, co-évolution, extinctions massives,& #8230 et bien d'autres (35).

Il y a TELLEMENT de facteurs qui pourraient provoquer l'évolution que nous ne pourrions pas tous les nommer. Tout sur terre est connecté, et un changement ici peut provoquer un autre changement là-bas. En fait, chaque limite de l'échelle de temps géologique marque en fait un changement ou un changement significatif dans les conditions de la terre qui a entraîné de nouveaux environnements et de nouveaux types d'organismes (36). Comment ces changements se sont produits, comment ils ont influencé la vie et à quoi ressemblait la Terre à chaque période sont des questions qui constituent une grande partie de ce que les géologues et les paléontologues étudient continuellement.

Bien que nous ne puissions pas connaître tous les grands ou petits changements qui ont façonné notre planète au fil des éons, d'une manière ou d'une autre, ils ont tous travaillé ensemble pour nous donner l'impressionnante gamme d'espèces que nous voyons aujourd'hui, y compris nous. C'est vraiment étonnant de penser à la quantité de choses qui ont dû se passer dans le passé juste pour vous permettre d'être ici. Vous êtes assez spécial et Dieu vous aime vraiment. I hope you are reminded of that as you contemplate the fossil record, because it’s basically a meticulous journal detailing how the Lord created you.

Now, I don’t think that God sits there and throws asteroids at our planet when He needs to make an adjustment but I do think He’s behind it in some way. All the physics of moving things in the universe–all the asteroids, planets, comets, star formations and star demises–all of it was basically predetermined by the initial conditions at the Big Bang, and then physics has run its course since then (37). Like I said above, God may have planned His creations, mass extinctions, and other factors to influence natural selection long before this universe even existed. That would allow for Him to be both the Creator AND the non-micromanager of the universe. Perhaps, as the theory of natural selection implies to some, there appears to be no divine Creator simply because He has already done His part of the creating or “planning” (Abraham 4:21) long before the atoms that make up our bodies were even formed. This, in my opinion, is way more impressive than a supernatural creation. God, as He complies with the laws of the universe, is “able to show forth great power, which looks small unto the understanding of men,” yet is more than enough to craft the various species of this world from cosmic scratch (Ether 3:5).

“Let Us Prepare the Earth [With Mass Extinctions]”

“[A]ll things shall work together for your good.” (D&C 90:24)

I don’t want to sound morbid, but my favorite evolution-influencing factor has got to be mass extinction. Mass extinction events are just what they sound like: they are bad (for most) and make a lot of cool (and scary) things go extinct. Mass extinctions are like pruning the tree of life, snipping off a branch here and another branch there. The spaces left in the tree after the pruning session are eventually filled by new branches–a.k.a. new species. When groups disappear, or go extinct, it leaves niches open for other groups to fill and diversify in (39). For example, it was a gnarly mass extinction that allowed the dinosaurs to take over the world and it was another gnarly mass extinction that killed them off. Mass extinctions sound horrific–and they are–but they go both ways, and you’re only alive (and can even have a favorite dinosaur at all) because of a whole specific slew of them.

So, for you to get an idea of how the earth is constantly changing and experiencing extinction events, and how life is trying to survive it all, here’s a table showing some of the known mass extinctions in earth’s history. Somehow, miraculously, your ancestors survived every single one of them, allowing you to be born:

When I read the words “Let us prepare the earth” in Abraham 4, I imagine erupting volcanoes, falling space debris, and rising sea levels. I imagine retreating glaciers, shifting continents, and global temperature spikes. I imagine mass extinctions and the wonderful creations that followed them. When I think of mass extinctions, I see “God moving in his majesty and power” (D&C 88:47).

Conclusion

“But a seer can know of things which are past, and also of things which are to come, and by them shall all things be revealed, or, rather, shall secret things be made manifest, and hidden things shall come to light, and things which are not known shall be made known by them, and also things shall be made known by them which otherwise could not be known.” (Mosiah 8:17)

In 1859, Charles Darwin gave us his theory of natural selection, delineating the way that nature itself creates the diverse and abundant forms of life on earth. Between 1830 and 1842, Joseph Smith gave us the books of Moses and Abraham, which opened the door for us to accept natural selection, a good chunk of time before the theory had even been published. This Pearl of Great Price, which came from Joseph, tells us that the Creator is hands-off in the universe, and must wait for it to obey that life must and always has appeared naturally, even at the dawn of creation that it’s not a Deity who directly brings forth life on our planet, but the earth itself and that the earth had to be organized and prepared so that it would bring forth the various different species and families, of both creatures and vegetation.

If you look in the fossil record, you will find evidence of the many ways in which the world has been prepared to bring things forth. You’ll find the factors with which the earth was organized so that certain groups would evolve and flourish, or languish and die. Mass extinctions are very important in paleontology and the study of the evolutionary history of our planet, and have prepared it just right for us. We owe a lot to those devastating asteroids, volcanoes, and other natural, physics-obeying killers. And we owe a lot to that God who prepared the earth for us. Who’s to say that it wasn’t He who planned everything out before the world was? Who’s to say that He’s not the God of natural selection?

If you look in the fossil record, you’ll find how God prepared the earth. In the Pearl of Great Price, you will find the same. It’s not as detailed or as filled with scientific evidence, but it’s the same. The Lord loves us, along with all other living things, and He organized and prepared this earth for us all (see Abraham 3:24-25). He is the Creator of every person, plant, and creature and He used natural selection to do it.

Joseph Smith prophesied of many things in his sermons, conversations, and in the scriptures he produced. That’s what prophets do. He foretold of things from when the Second Coming would not happen to the American Civil War (see D&C 130:12-17, D&C 87)(42). Much has been written about his predictions and their fulfilments (see Matthew 7:15-20)(43)… Should we add the theory of natural selection to the list?


The Dragon's Tales

Scientists have known for some time that most major groups of complex animals appeared in the fossils record during the Cambrian Explosion, a seemingly rapid evolutionary event that occurred 542 million years ago. Now Virginia Tech paleontologists, using rigorous analytical methods, have identified another explosive evolutionary event that occurred about 33 million years earlier among macroscopic life forms unrelated to the Cambrian animals. They dubbed this earlier event the "Avalon Explosion."

The discovery, reported in the January 4 issue of Science, suggests that more than one explosive evolutionary event may have taken place during the early evolution of animals.

To test whether other major branches of life also evolved in an abrupt and explosive manner, Virginia Tech graduate students Bing Shen and Lin Dong, along with Xiao and Kowalewski, analyzed the Ediacara fossils: the oldest complex, multicellular organisms that had lived in oceans from 575 to 542 million years ago that is, before the Cambrian Explosion of animals. "These Ediacara organisms do not have an ancestor-descendant relationship with the Cambrian animals, and most of them went extinct before the Cambrian Explosion," said Shen. “And this group of organisms – most species – seems to be distinct from the Cambrian animals.”

Surprisingly, however, as shown by Shen and colleagues, these earliest Ediacara life forms already occupied a full morphological range of body plans that would ever be realized through the entire history of Ediacara organisms. "In other words, major types of Ediacara organisms appeared at the dawn of their history, during the Avalon Explosion," Dong said. "Subsequently, Ediacara organisms diversified in White Sea time and then declined in Nama time. But, despite this notable waxing and waning in the number of species, the morphological range of the Avalon organisms were never exceeded through the subsequent history of Ediacara."

Scientists are still unsure what were the driving forces behind the rapid morphological expansion during the Avalon explosion, and why the morphological range did not expand, shrink, or shift during the subsequent White Sea and Nama stages.

"But, one thing seems certain -- the evolution of earliest macroscopic and complex life also went through an explosive event before to the Cambrian Explosion,” Xiao said. “It now appears that at the dawn of the macroscopic life, between 575 and 520 million years ago, there was not one, but at least two major episodes of abrupt morphological expansion."

Really it ought to be called the Ediacaran, Avalon, or Vendian Explosion. It has little to do with the subsequent evolution of animal life as far as we can tell, but, still, it seems to have been an important stage if for no other reason than it tells an interesting tale in and of itself about life. And its extinction.


Contenu

The base of the Cambrian lies atop a complex assemblage of trace fossils known as the Treptichnus pedum assemblage. [15] The use of Treptichnus pedum, a reference ichnofossil to mark the lower boundary of the Cambrian, is difficult since the occurrence of very similar trace fossils belonging to the Treptichnids group are found well below the T. pedum in Namibia, Spain and Newfoundland, and possibly in the western USA. The stratigraphic range of T. pedum overlaps the range of the Ediacaran fossils in Namibia, and probably in Spain. [16] [17]

Subdivisions Edit

The Cambrian Period followed the Ediacaran Period and was followed by the Ordovician Period. The Cambrian is divided into four epochs (series) and ten ages (stages). Currently only three series and six stages are named and have a GSSP (an internationally agreed-upon stratigraphic reference point).

Because the international stratigraphic subdivision is not yet complete, many local subdivisions are still widely used. In some of these subdivisions the Cambrian is divided into three series (epochs) with locally differing names – the Early Cambrian (Caerfai or Waucoban, 541 ± 1.0 to 509 ± 1.7 mya), Middle Cambrian (St Davids or Albertan, 509 ± 1.0 to 497 ± 1.7 mya) and Furongian ( 497 ± 1.0 to 485.4 ± 1.7 mya also known as Late Cambrian, Merioneth or Croixan). Trilobite zones allow biostratigraphic correlation in the Cambrian. Rocks of these epochs are referred to as belonging to the Lower, Middle, or Upper Cambrian.

Each of the local series is divided into several stages. The Cambrian is divided into several regional faunal stages of which the Russian-Kazakhian system is most used in international parlance:

International Series Chinois North American Russian-Kazakhian australien Régional
C
une
m
b
r
je
une
m
Furongian Ibexian (part) Ayusokkanian Datsonian Dolgellian (Trempealeauan, Fengshanian)
Payntonian
Sunwaptan Sakian Iverian Ffestiniogian (Franconian, Changshanian)
Steptoan Aksayan Idamean Maentwrogian (Dresbachian)
Marjuman Batyrbayan Mindyallan
Miaolingian Maozhangian Mayan Boomerangian
Zuzhuangian Delamaran Amgan Undillian
Zhungxian Florian
Templetonian
Dyeran Ordian
Cambrian Series 2 Longwangmioan Toyonian Lenian
Changlangpuan Montezuman Botomian
Qungzusian Atdabanian
Terreneuvian
Meishuchuan
Jinningian
Placentian Tommotian
Nemakit-Daldynian*
Cordubian
Precambrian Sinian Hadrynian Nemakit-Daldynian*
Sakharan
Adelaidean

*Most Russian paleontologists define the lower boundary of the Cambrian at the base of the Tommotian Stage, characterized by diversification and global distribution of organisms with mineral skeletons and the appearance of the first Archaeocyath bioherms. [18] [19] [20]

Dating the Cambrian Edit

The International Commission on Stratigraphy list the Cambrian period as beginning at 541 million years ago and ending at 485.4 million years ago .

The lower boundary of the Cambrian was originally held to represent the first appearance of complex life, represented by trilobites. The recognition of small shelly fossils before the first trilobites, and Ediacara biota substantially earlier, led to calls for a more precisely defined base to the Cambrian period. [21]

Despite the long recognition of its distinction from younger Ordovician rocks and older Precambrian rocks, it was not until 1994 that the Cambrian system/period was internationally ratified. After decades of careful consideration, a continuous sedimentary sequence at Fortune Head, Newfoundland was settled upon as a formal base of the Cambrian period, which was to be correlated worldwide by the earliest appearance of Treptichnus pedum. [21] Discovery of this fossil a few metres below the GSSP led to the refinement of this statement, and it is the T. pedum ichnofossil assemblage that is now formally used to correlate the base of the Cambrian. [21] [22]

This formal designation allowed radiometric dates to be obtained from samples across the globe that corresponded to the base of the Cambrian. Early dates of 570 million years ago quickly gained favour, [21] though the methods used to obtain this number are now considered to be unsuitable and inaccurate. A more precise date using modern radiometric dating yield a date of 541 ± 0.3 million years ago . [23] The ash horizon in Oman from which this date was recovered corresponds to a marked fall in the abundance of carbon-13 that correlates to equivalent excursions elsewhere in the world, and to the disappearance of distinctive Ediacaran fossils (Namacalathus, Cloudina). Nevertheless, there are arguments that the dated horizon in Oman does not correspond to the Ediacaran-Cambrian boundary, but represents a facies change from marine to evaporite-dominated strata – which would mean that dates from other sections, ranging from 544 or 542 Ma, are more suitable. [21]

Plate reconstructions suggest a global supercontinent, Pannotia, was in the process of breaking up early in the period, [24] [25] with Laurentia (North America), Baltica, and Siberia having separated from the main supercontinent of Gondwana to form isolated land masses. [26] Most continental land was clustered in the Southern Hemisphere at this time, but was drifting north. [26] Large, high-velocity rotational movement of Gondwana appears to have occurred in the Early Cambrian. [27]

With a lack of sea ice – the great glaciers of the Marinoan Snowball Earth were long melted [28] – the sea level was high, which led to large areas of the continents being flooded in warm, shallow seas ideal for sea life. The sea levels fluctuated somewhat, suggesting there were "ice ages", associated with pulses of expansion and contraction of a south polar ice cap. [29]

In Baltoscandia a Lower Cambrian transgression transformed large swathes of the Sub-Cambrian peneplain into an epicontinental sea. [30]

The Earth was generally cold during the early Cambrian, probably due to the ancient continent of Gondwana covering the South Pole and cutting off polar ocean currents. However, average temperatures were 7 degrees Celsius higher than today. There were likely polar ice caps and a series of glaciations, as the planet was still recovering from an earlier Snowball Earth. It became warmer towards the end of the period the glaciers receded and eventually disappeared, and sea levels rose dramatically. This trend would continue into the Ordovician period.

The Cambrian flora was little different from the Ediacaran. The principle taxa were the marine macroalgae Fuxianospira, Sinocylindra, et Marpolia. No calcareous macroalgae are known from the period. [31]

No land plant (embryophyte) fossils are known from the Cambrian. However, biofilms and microbial mats were well developed on Cambrian tidal flats and beaches 500 mya., [13] and microbes forming microbial Earth ecosystems, comparable with modern soil crust of desert regions, contributing to soil formation. [32] [33]

The Cambrian explosion was a period of rapid multicellular growth. Most animal life during the Cambrian was aquatic. Trilobites were once assumed to be the dominant life form at that time, [34] but this has proven to be incorrect. Arthropods were by far the most dominant animals in the ocean, but trilobites were only a minor part of the total arthropod diversity. What made them so apparently abundant was their heavy armor reinforced by calcium carbonate (CaCO3), which fossilized far more easily than the fragile chitinous exoskeletons of other arthropods, leaving numerous preserved remains. [35]

The period marked a steep change in the diversity and composition of Earth's biosphere. The Ediacaran biota suffered a mass extinction at the start of the Cambrian Period, which corresponded with an increase in the abundance and complexity of burrowing behaviour. This behaviour had a profound and irreversible effect on the substrate which transformed the seabed ecosystems. Before the Cambrian, the sea floor was covered by microbial mats. By the end of the Cambrian, burrowing animals had destroyed the mats in many areas through bioturbation. As a consequence, many of those organisms that were dependent on the mats became extinct, while the other species adapted to the changed environment that now offered new ecological niches. [36] Around the same time there was a seemingly rapid appearance of representatives of all the mineralized phyla except the Bryozoa, which appeared in the Lower Ordovician. [37] However, many of those phyla were represented only by stem-group forms and since mineralized phyla generally have a benthic origin, they may not be a good proxy for (more abundant) non-mineralized phyla. [38]

While the early Cambrian showed such diversification that it has been named the Cambrian Explosion, this changed later in the period, when there occurred a sharp drop in biodiversity. About 515 million years ago, the number of species going extinct exceeded the number of new species appearing. Five million years later, the number of genera had dropped from an earlier peak of about 600 to just 450. Also, the speciation rate in many groups was reduced to between a fifth and a third of previous levels. 500 million years ago, oxygen levels fell dramatically in the oceans, leading to hypoxia, while the level of poisonous hydrogen sulfide simultaneously increased, causing another extinction. The later half of Cambrian was surprisingly barren and showed evidence of several rapid extinction events the stromatolites which had been replaced by reef building sponges known as Archaeocyatha, returned once more as the archaeocyathids became extinct. This declining trend did not change until the Great Ordovician Biodiversification Event. [40] [41]

Some Cambrian organisms ventured onto land, producing the trace fossils Protichnites et Climactichnites. Fossil evidence suggests that euthycarcinoids, an extinct group of arthropods, produced at least some of the Protichnites. [42] Fossils of the track-maker of Climactichnites have not been found however, fossil trackways and resting traces suggest a large, slug-like mollusc. [43]

In contrast to later periods, the Cambrian fauna was somewhat restricted free-floating organisms were rare, with the majority living on or close to the sea floor [44] and mineralizing animals were rarer than in future periods, in part due to the unfavourable ocean chemistry. [44]

Many modes of preservation are unique to the Cambrian, and some preserve soft body parts, resulting in an abundance of Lagerstätten.

The United States Federal Geographic Data Committee uses a "barred capital C" ⟨Ꞓ⟩ character to represent the Cambrian Period. [45] The Unicode character is U+A792 Ꞓ LATIN CAPITAL LETTER C WITH BAR . [46] [47]


7.2.2C: Post-Cambrian Evolution and Mass Extinctions - Biology

518 Ma) consists of mudstones about 8-met. more ABSTRACT The lower Cambrian Sirius Passet Lagerstätte (

518 Ma) consists of mudstones about 8-meter thick located in the Franklinian Basin of North Greenland. We analyzed major and trace elements plus the S, C, Cu, Fe, Zn, and Mo isotope compositions. Factor analysis allowed the lithology of the mudstone to be broken down into variable proportions of two inputs, a dry felsic component and a hydrous mafic component (smectite or chlorite). Zircons U-Pb ages indicate multiple sources, the local Proterozoic basement of Northern Greenland (1250-2400 Ma) and Pan-African felsic magmas (620-650 Ma) from across the Iapetus ocean. Diagenesis involved the reduction of Fe, S, and Mo from seawater and pyritization. The Sirius Passett Lagerstätte formed in oxygen-starved muds inhibiting degradation of organic matter underneath a well-ventilated water column. The chemistry of the samples, their very fine grain size, their apparent lack of graded bedding, and the age of zircons suggest that the Lagerstätte may represent wind-blown dust deposited on the continental slope.


7.2.2C: Post-Cambrian Evolution and Mass Extinctions - Biology

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Evolutionary biology, phylogenetics, Bayesian inference, palaeontology, macroevolution, herpetology, lizards, snakes, reptiles, and of course Woody Allen.
Supervisors: Jennifer Clack FRS

Background: Palaeognathae is a basal clade within Aves and include the large and flightless rat. more Background:

Palaeognathae is a basal clade within Aves and include the large and flightless ratites and the smaller, volant tinamous. Although much research has been conducted on various aspects of palaeognath morphology, ecology, and evolutionary history, there are still areas which require investigation. This study aimed to fill gaps in our knowledge of the Southern Cassowary, Casuarius casuarius, for which information on the skeletal systems of the syrinx, hyoid and larynx is lacking-despite these structures having been recognised as performing key functional roles associated with vocalisation, respiration and feeding. Previous research into the syrinx and hyoid have also indicated these structures to be valuable for determining evolutionary relationships among neognath taxa, and thus suggest they would also be informative for palaeognath phylogenetic analyses, which still exhibits strong conflict between morphological and molecular trees.

The morphology of the syrinx, hyoid and larynx of C. casuarius is described from CT scans. The syrinx is of the simple tracheo-bronchial syrinx type, lacking specialised elements such as the pessulus the hyoid is relatively short with longer ceratobranchials compared to epibranchials and the larynx is comprised of entirely cartilaginous, standard avian anatomical elements including a concave, basin-like cricoid and fused cricoid wings. As in the larynx, both the syrinx and hyoid lack ossification and all three structures were most similar to Dromaius. We documented substantial variation across palaeognaths in the skeletal character states of the syrinx, hyoid, and larynx, using both the literature and novel observations (e.g. of C. casuarius). Notably, new synapomorphies linking Dinornithiformes and Tinamidae are identified, consistent with the molecular evidence for this clade. These shared morphological character traits include the ossification of the cricoid and arytenoid cartilages, and an additional cranial character, the articulation between the maxillary process of the nasal and the maxilla.

Syrinx, hyoid and larynx characters of palaeognaths display greater concordance with molecular trees than do other morphological traits. These structures might therefore be less prone to homoplasy related to flightlessness and gigantism, compared to typical morphological traits emphasised in previous phylogenetic studies.


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